Vetyverio, Diptyque

Yves Saint Laurent disait avoir fait ses plus beaux voyages dans son salon, en feuilletant un livre ou rêvant à un tableau, offrant ainsi à l’imaginaire un champ d’exploration bien plus vaste que l’abrupte réalité d’un paysage.

Une odeur peut également évoquer bien des images et vous transporter par delà le temps et l’espace. Le parfum a ce pouvoir extraordinaire d’offrir la présence dans l’absence, l’imagination prend alors le dessus et c’est un voyage qui commence…

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Nutmeg, the queen of spices

Situer Java sur une carteThe flavors of our daily lives often tell stories that still fascinate many adventurers. Adorned with all the virtues and object of all fantasies, nutmeg takes us directly to the heart of a forgotten colonial past. For her, sailors braved many dangers and pushed all boundaries to reach the coveted Indonesian land. During my stay on the island of Java, it was clear that I needed to know more about this precious spice, whose inimitable flavor, allowed men to discover the world.

Nutmeg, or ‘pala’ in Indonesian, is native to the Banda Islands in the Moluccas. With time, the production of nutmeg spread and today, nutmeg can be found throughout the Indonesian archipelago. In Java, it is specifically in the Bogor area, that I had the chance to meet with a local producer who kindly agreed to show me around his plantation.

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Voyage au cœur du vétiver de Java, Partie II

Les yeux émerveillés et les sens éblouis par la récente découverte des plantations de vétiver, nous nous dirigeons désormais en direction de l’usine de distillation. De retour au village, à seulement quelques pas de la maison familiale des Kadarusman, nous empruntons un petit chemin de terre qui nous mènera, après une centaine de mètres, au lieu tant convoité. Bordé de plantations agricoles, tomates et pommes de terre nivellent l’horizon.

De jeunes enfants se trouvant là, osent un “hello” étouffé par les rires de ce qu’ils croient une effronterie. Ils nous devancent de quelques mètres comme pour mieux nous montrer le chemin. J’adopte sur le champ les bouilles ensoleillées de ces trois garnements et je finis par empoigner mon appareil avec l’espoir d’immortaliser cette jeunesse insouciante.

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Voyage au cœur du vétiver de Java, Partie I

En cette fin novembre, je m’envole de nouveau en Indonésie mais cette fois sur l’île de Java. Dominée par une longue chaîne montagneuse volcanique et profitant d’un climat tropical, Java révèle une diversité géographique impressionnante. L’île bénéficie d’une extraordinaire fertilité des sols, on y cultive principalement le riz mais aussi le thé, une incroyable variété d’épices ainsi qu’une plante moins connue mais tellement précieuse en parfumerie: le vétiver.

Originaire d’Inde et d’Indonésie, le vétiver est une plante vivace de la famille des Poaceae se présentant sous forme de grandes touffes vertes. Elle se compose de tiges raides et de longues feuilles étroites légèrement coupantes. Sa racine forme un réseau fin et ramifié pouvant atteindre des profondeurs allant jusqu’à trois mètres. C’est justement dans ses racines, ancrées dans les profondeurs de l’humus au cœur de la moiteur des couches limoneuses, que se développe sa précieuse essence, utilisée des parfumeurs, qui en exploitent ses facettes contrastées.

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