Voyage au cœur du vétiver de Java, Partie II

Les yeux émerveillés et les sens éblouis par la récente découverte des plantations de vétiver, nous nous dirigeons désormais en direction de l’usine de distillation. De retour au village, à seulement quelques pas de la maison familiale des Kadarusman, nous empruntons un petit chemin de terre qui nous mènera, après une centaine de mètres, au lieu tant convoité. Bordé de plantations agricoles, tomates et pommes de terre nivellent l’horizon.

De jeunes enfants se trouvant là, osent un “hello” étouffé par les rires de ce qu’ils croient une effronterie. Ils nous devancent de quelques mètres comme pour mieux nous montrer le chemin. J’adopte sur le champ les bouilles ensoleillées de ces trois garnements et je finis par empoigner mon appareil avec l’espoir d’immortaliser cette jeunesse insouciante.

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Voyage au cœur du vétiver de Java, Partie I

En cette fin novembre, je m’envole de nouveau en Indonésie mais cette fois sur l’île de Java. Dominée par une longue chaîne montagneuse volcanique et profitant d’un climat tropical, Java révèle une diversité géographique impressionnante. L’île bénéficie d’une extraordinaire fertilité des sols, on y cultive principalement le riz mais aussi le thé, une incroyable variété d’épices ainsi qu’une plante moins connue mais tellement précieuse en parfumerie: le vétiver.

Originaire d’Inde et d’Indonésie, le vétiver est une plante vivace de la famille des Poaceae se présentant sous forme de grandes touffes vertes. Elle se compose de tiges raides et de longues feuilles étroites légèrement coupantes. Sa racine forme un réseau fin et ramifié pouvant atteindre des profondeurs allant jusqu’à trois mètres. C’est justement dans ses racines, ancrées dans les profondeurs de l’humus au cœur de la moiteur des couches limoneuses, que se développe sa précieuse essence, utilisée des parfumeurs, qui en exploitent ses facettes contrastées.

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