The floating market of Damnoen Saduak, Thailand

Damnoen saduak on a mapWhen evoking Thailand, there are images that immediately come to mind: the sparkling golden temples and statues, the turquoise of the beautiful southern beaches and the thousand colors of the traditional floating markets. I have long dreamed of discovering this rally of long and narrow boats overflowing with colors of the fruit and flowers. As you apprehend a floating market, you become lost in a checkering of channels, on board a sampan and living from within the swarming atmosphere of life, flavors and scents.

Although increasingly rare in the capital, the floating markets are still very popular in the country. Despite the fact that the majority are artificially recreated for tourism needs, the market of Damnoen Saduak is well-known to have preserved its authenticity and remains today one of the most famous floating markets of Thailand.

Continue reading

scent-corner-thailand-orchid-farm-0

Visit to an orchid farm in the Ratchaburi region

Situer Ratchaburi sur une carteOnce you move away from Bangkok, the city is slowly replaced by a quiet and stereotypical countryside. About two hours’ drive from the tumultuous capital, we head west, to discover the Ratchaburi region, to meet a true empress of the plant world: the orchid.

Undeniably associated with Thailand, the orchid flower has always been a part of the lives of the Thai people. Adorning religious offerings and embellishing culinary preparations; participating in the art of beauty and well-being rituals, and decorating many public and private places. Majestic, symbolic and subtly scented the orchid has become, due to its presence, both a symbol and a source of national pride.

Continue reading

Piment Brûlant, L’Artisan Parfumeur

Bien que couramment utilisé en parfumerie, le piment reste toutefois un figurant plus qu’un acteur de premier rôle. Puissant et hypnotique, on le trouve généralement en touche au cœur de parfums à forte personnalité. Le travailler en soli-note relève néanmoins du défi tant l’association de ses facettes incendiaires laisserait présager un élixir enflammé. Et pourtant, c’est avec audace et talent que Bertrand Duchaufour signa une ode au piment avec Piment Brûlant pour L’Artisan Parfumeur.

Pour s’attaquer à ce protagoniste carminé, le parfumeur nous emmène en voyage à l’autre bout du monde au coeur de la culture aztèque. Il puise son inspiration d’une brûlante recette précolombienne à base de cacao, d’épices et de piment rouge: le Xocotatl.

Continue reading

Le Piment Thaï, un goût et un parfum irrésistible

En déambulant au cœur du marché de Pak Khlong à Bangkok, il est un ingrédient qui attira mon attention plus que les autres par son omniprésence; se parant d’un vert sûr, d’un orange alerte ou d’un rouge carminé le piment thaï était de tous les tableaux. Inutile de rappeler la vénération des thaïlandais pour la gastronomie, qui fait de leur cuisine l’une des plus pimentées au monde et ce grâce à ce petit protagoniste qui sait surprendre le palet.

Importé d’Amérique du Sud par les Portugais et les Espagnols vers le XVIe siècle, le piment thaïlandais est aujourd’hui la seconde variété de piments les plus forts et les plus piquants au monde (après les habañeros mexicains). Par conséquent la consommation de piment en Thaïlande est la plus élevée parmi tous les pays asiatiques et probablement l’une des plus importantes au monde.

Continue reading