Meet with Maria Kambourakis

Born and raised in Melbourne, Australia, to Greek migrant parents, Maria’s 10 year career in design and communication gave her an eye for detail that ensures every Anouk Gania creation is of the highest quality, beautiful and functional.

Working with artisanal perfumers, she has created a collection of scented candles that pay homage to her Greek heritage (her mother is from Thessaloniki and her father from Crete) and at once transport and ground you to a time and place.

What was your first olfactory memory?

Strangely it’s the smell of mint slices, a chocolate treat we have here in Australia. I remember eating them whilst watching Hey Hey it’s Saturday – a popular Saturday night variety show back when I was a child. To this day, whenever I smell mint, it takes me straight back into my living room on those joyful evenings.

How did you come up with the idea to launch Anouk Gania?

I was nostalgic for Greece. Although I was born in Australia, I was raised in a very ‘Greek’ way and so I’ve always felt a connection to my parent’s land. After my last travels to Greece, I think a part of the country stayed with me because since then I’ve always felt a slight pull towards it. These candles are my way of connecting with Greece here in Australia, but also sharing its wonderful essence with others. It’s also a way of sharing a side to Greece that most people aren’t familiar with.

What is the story behind the name?

Gania is my mother’s surname and Anouk is simply my favourite name ever! Since these candles are inspired by my parent’s homeland and my mother is the strongest woman I know, I thought it only fitting to dedicate the brand to her in a very literal way.

Describe your brand in 3 words

Chic, playful, minimalist.

Why are Anouk Gania candles unique?

Anouk Gania candles transport you to a time and place. They’re purpose isn’t just to make your space smell beautiful. They’re a means of sharing poetry, dreams and vision. When my customers burn an Anouk Gania candle, I want them to feel like they’re simultaneously in an incredibly special and exotic land but also grounded in their own present space. We’ve used the finest quality essential and aroma oils, resins and extracts from around the world to craft our fragrances and this really shines through.

These candles are my way of connecting with Greece here in Australia, but also sharing its wonderful essence with others.

A fixed portion of the sale of every Anouk Gania product supports a social project, can you tell me more about it?

We’re currently supporting a small but meaningful Australian non-profit organisation called Dads in Distress. Before launching Anouk Gania, I worked in various roles in the social sector for over 10 years. It taught me so much about being human but two main lessons stood out to me: 1) Everyone has a story and 2) It’s always better to talk about it.

Dads in Distress helps men navigate the challenges of family separation, particularly parental alienation (when men are separated from their children). When a dad is separated from their child, it can have devastating results on their emotional, psychological and physical health. The organisation offers men the support they need, a safe place to ‘get things off their chest’ as men would say, to get advice on how to think about their situation in a more helpful, constructive way.

My dad experienced some of these issues when my parents separated back when I was a child. I know the impact it all had on me, so I understand deeply the importance of helping parents through what is a terribly distressing time. Dads in Distress is actually part of a larger service that also helps mums in distress, which is equally important.

What are your favorite raw materials? 

Oh goodness this is a hard question to ask a candlemaker ! How many am I allowed to list ? Labdanum – this dark sticky resin really gets me at the pit of my stomach, I just can’t get enough of it. Rose, timeless. Smokey birch tar – very grounding and familiar. Jasmine, which feels like summer to me. Finally oud, an incredibly special, musky resin that I’ll be using in my next creation.

Where does your inspiration come from?

Memories of my own experiences, day dreams, hopes for the future, nature. I can’t live a day without going out into nature and when I do I’m constantly touching and smelling the leaves, barks, flowers, shells, everything I see.

How would you define the olfactive identity of Greece ? 

I’ve crafted my entire collection of candles around this notion. A typical village nestled in the mountains smells like sweet woodfire (Winter) ; Its islands (in particular Crete where my father is from) smells like hot rocks and olive groves (The Island). Then there’s the religious culture of the country which can’t be ignored and every Greek church smells of luscious incense (The Church). Finally there’s the jasmine, which floats through the warm air and caresses your entire body. Often you can also smell hints of lemon blossoms and warm roses. Combined, this is The Villa.

What do you think make Greek scents so unique?

I don’t think there’s anywhere in the world like Greece. But I also think every country is entirely unique and each one has its own olfactive identity that acts to connect your memory and experiences of that country.

Thanks to Maria for this exclusive interview before the official launchAnouk Gania candles will be available in September 2016.



Née et élevée à Melbourne, de parents grecs immigrés, Maria travailla durant 10 ans dans les domaines du design et de la communication. Sa carrière lui a permis de se forger un regard et le souci du détail, qui se sont avérés être de précieuses qualités pour développer sa gamme Anouk Gania, des produits parfumés à la fois beaux et fonctionnels qui répondent à des critères de haute qualité.

Avec la collaboration de parfumeurs artisanaux, elle décide de créer une collection de bougies  parfumées qui rendent hommage à son héritage grec (sa mère est de Thessalonique et son père de Crète) tout en ayant l’aptitude de vous transporter vers un moment et un lieu très particulier. Rencontre.

Quel est votre premier souvenir olfactif?

Curieusement, il s’agit de l’odeur des Mint Slice, un biscuit chocolaté que nous avons ici en Australie. Je me souviens en manger lorsque j’étais enfant tout en regardant Hey Hey it’s Saturday – une populaire émission de variétés diffusée le samedi soir. Encore aujourd’hui, l’odeur de la menthe me ramène dans mon salon au temps de ces joyeuses soirées.

Qu’est ce qui vous a donné l’envie de lancer Anouk Gania?

Je me sentais nostalgique de la Grèce. Bien que je sois née en Australie, j’ai véritablement été élevée ‘à la grecque’ et je me suis toujours sentie profondément liée à la terre de mes parents. A la suite de mes derniers voyages, je pense qu’une partie du pays est restée en moi car je n’ai cessé de me sentir attirée par lui. Ces bougies sont ma façon de me connecter avec la Grèce ici en Australie, mais aussi de partager ses merveilleux parfums avec le plus grand nombre. C’est également un moyen de dévoiler une vision de la Grèce, plus intime, que la plupart des gens ne connaissent pas forcément.

Quelle est l’histoire derrière le nom de la marque?

Gania est le nom de famille de ma mère et Anouk est tout simplement un prénom que j’adore. Étant donné que ces bougies sont inspirées par la patrie de mes parents et ma mère est la femme la plus forte que je connaisse, il s’agissait d’une manière très littérale de lui dédier la marque.

Décrivez Anouk Gania en 3 mots:

Chic, gaie, minimaliste.

Qu’est ce qui rend les bougies Anouk Gania uniques?

Les bougies Anouk Gania vous transportent vers un moment et un lieu unique en plus de joliment parfumé votre intérieur. Lorsque mes clients brûlent une bougie Anouk Gania, je veux qu’ils se sentent à la fois transportés dans un pays magnifique et incroyablement exotique, mais aussi profondément ancré dans leur propre espace présent. Nous avons utilisé les meilleures qualités d’huiles essentielles, de résines et des extraits provenant des quatre coins du monde pour fabriquer nos parfums et cela se reflète véritablement dans leur diffusion.

C’est un moyen de dévoiler une vision de la Grèce, plus intime, que la plupart des gens ne connaissent pas forcément.

Un pourcentage des ventes de vos produits est reversé pour soutenir un projet social, pouvez-vous nous en dire plus?

Nous soutenons un petite, mais néanmoins significative, organisation australienne à but non-lucratif appelée ‘Dads in Distress’ (Pères en détresse). Avant de lancer Anouk Gania, j’ai travaillé plus de 10 ans dans le secteur social. Ces années d’expérience m’ont appris tant de choses sur l’être humain, mais deux principaux enseignements me sont restés: 1) Tout le monde a une histoire et 2) Il est toujours préférable d’en parler.

Dads in Distress aide les hommes à relever les défis liés à la séparation des familles, et en particulier à l’aliénation parentale (lorsque les hommes sont séparés de leurs enfants). Quand un père est séparé de son/ses enfant(s), cela peut avoir des effets dévastateurs sur leur santé psychologique, physique et émotionnelle. L’organisation offre à ces hommes le soutien dont ils ont besoin, un endroit sûr où se confier, afin d’obtenir des conseils sur la manière d’appréhender leur situation, d’une façon utile et constructive.

Mon père a connu certains de ces problèmes lorsqu’il s’est séparé de ma mère alors que je n’étais encore qu’une enfant. Je connais l’impact que cela a eu sur moi, et comprends profondément l’importance d’aider les parents à travers cette période terriblement pénible. Dads in distress fait partie d’un service plus large qui vient également en aide aux mères, ce qui est bien évidemment tout aussi important.

Quelles sont vos matières premières favorites?

Oh il s’agit là d’une question bien difficile pour une amoureuse de bougies! Combien suis-je autorisée à en lister? Tout d’abord il y a le labdanum – cette résine collante a un effet inexplicable sur moi, que je ressens jusqu’au plus profond de mon ventre, je ne peux tout simplement pas m’en passer. La rose, évidemment, intemporelle. Le bouleau, avec son parfum fumé, goudronné qui m’est très familier. Le jasmin, qui m’évoque l’été. Et enfin le bois de oud, une résine incroyable, que je suis en train de travailler pour ma prochaine création.

D’où provient votre inspiration?

Les souvenirs de mes propres expériences, de mes rêves, mais aussi d’espoirs pour l’avenir et surtout de la nature. Il m’est difficile de passer une journée sans sortir me promener au plus proche de la nature et dans ces moments là, je ne peux m’empêcher de toucher et sentir les feuilles, les écorces, les fleurs, les coquillages… tout ce qui va croiser mon chemin.

Comment définiriez-vous l’identité olfactive de la Grèce?

J’ai conçu mes quatre bougies véritablement autour de cette idée. Tout d’abord il y a le village typique niché dans les montagnes qui sent la douceur enveloppante du feu de bois (Winter – Hiver); Puis les îles grecques (en particulier la Crète d’où mon père est originaire) qui sentent la roche chaude et les champs d’oliviers (The Island – L’île). Ensuite, il y a la culture religieuse du pays qui ne peut être ignorée et chaque église grecque dégage un capiteux parfum d’encens (The Church – L’Eglise). Et enfin, il y a le jasmin, qui flotte dans l’air chaud et caresse le corps tout entier. Souvent, il est aussi courant de sentir des notes chaleureuses de fleurs de citronniers et de roses. L’association de ces fleurs donne le parfum La Villa (The Villa).

Qu’est ce qui fait selon vous l’unicité des parfums de la Grèce?

Je ne pense pas qu’il existe un autre endroit dans le monde comme la Grèce. Mais je pense aussi que chaque pays est unique, dévoilant une identité olfactive propre qui agira à sa manière sur notre mémoire pour ainsi connecter nos souvenirs et expériences à jamais avec un pays.

Merci à Maria pour cette interview exclusive avant son lancement officiel, les bougies Anouk Gania seront disponibles en Septembre 2016.

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